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Los cometas

Los cometas son cuerpos frágiles y pequeños, de forma irregular, formados por una mezcla de substancias duras y gases congelados.
Tienen órbitas muy elípticas que los lleva muy cerca del Sol y los devuelve al espacio profundo, frecuentemente más allá de la órbita de Plutón.
Por la duración de sus períodos orbitales se les divide en cometas de corto período y cometas de largo período. Evidentemente, también pueden existir cometas de período medio. Se denominan cometas periódicos aquellos cuyas órbitas, bien determinadas, hacen que vuelvan a pasar por las cercanías del Sol al cabo de unos años.
Cuando los cometas se acercan al Sol y se calientan, los gases se evaporan, desprenden partículas sólidas y forman la cabellera. Cuando se vuelven a alejar, se enfrían, los gases se hielan y la cola desaparece.

Cometa McNaught

Fuentes:

http://www.solarviews.com/span/comet.htm

http://www.xtec.es/~rmolins1/solar/es/cometes.htm

http://www.astrogea.org/asteroides/cometas.htm

Fuente de la fotografía:

http://sanpedrociencia.com.ar/McNaught.htm

Las estrellas

Las estrellas son masas de gases, principalmente hidrógeno y helio. Se encuentran a temperaturas muy elevadas y en su interior se producen reacciones nucleares por lo que emiten luz propia.
Como nuestro Sol, una estrella típica tiene una superficie visible llamada fotosfera, una atmósfera llena de gases calientes y, por encima de ellas, una corona más difusa y una corriente de partículas denominada viento estelar. Las áreas más frías de la fotosfera, que en el Sol se llaman manchas solares, probablemente se encuentren en otras estrellas comunes.
Las estrellas se pueden clasificar:
*Según las dimensiones: en supergigantes, gigantes, medianas, pequeñas y estrellas enanas.
*Según la temperatura (De caliente a frío): azules, blancas, amarillas y rojas.
Se nombran combinando las dos: gigantes rojas, enanas blancas, etc.
Las estrellas se forman a partir de concentraciones en gigantescas nubes de gases. Estas se contraen debido a su propia atracción gravitatoria. A medida que la nube se encoge, pierde parte de la energía almacenada en ella como energía potencial gravitatoria. Ésta es convertida en calor, que en los primeros tiempos de la estrella embrionaria puede escapar fácilmente, y así la nube de gas permanece fría. Al aumentar la densidad de la nube, se hace más difícil la salida para el calor, y así el centro se calienta. Si la nube es lo suficientemente grande, el aumento de la temperatura es suficiente para que ocurran reacciones nucleares. Esto genera más calor, y ocurre la ‘combustión’ de hidrogeno en helio. Desde ese momento el objeto es una estrella.

Fuentes:

http://www.astromia.com/universo/lasestrellas.htm

http://www.oarval.org/starsp.htm

http://www.xtec.es/~rmolins1/univers/es/estels.htm

Fuentes de la fotografía:

http://www.xenciclopedia.com/post/Astronomia/Las-estrellas.html

El Sistema Solar

El sistema solar está formado por el Sol, nueve planetas y sus satélites, asteroides, cometas y meteoroides, y polvo y gas interplanetario.

Nuestro Sistema Solar se encuentra en un extremo de la galaxia Vía Láctea y nos encontramos a aproximadamente unos 33,000 años luz del centro de la galaxia.

El Sol es una estrella y es el elemento más importante en nuestro sistema solar. Es el objeto más grande y contiene aproximadamente el 98% de la masa total del sistema solar.

El sol aparentemente ha estado activo por 4,600 millones de años y tiene suficiente combustible para permanecer activo por otros cinco mil millones de años más. Al fin de su vida, el Sol comenzará a fundir helio con sus elementos más pesados y comenzará a hincharse, por último será tan grande que absorberá a la Tierra. Después de mil millones de años como gigante rojo de pronto se colapsará en una enana blanca: será el final de una estrella como la conocemos. Puede tomarle un trillón de años para enfriarse completamente.

Los 9 planetas se pueden dividir en dos grupos:

*Los planetas interiores o terrestres: Mercurio, Venus, Tierra, Marte. Son pequeños y se componen sobre todo de roca compacta e hierro. Los planetas Venus, Tierra y Marte tienen atmósferas significantes mientras que Mercurio casi no tiene.

*Los planetas exteriores o jovianos: Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno, Plutón. Son gigantescos comparados con el tamaño de la Tierra y se componen principalmete de hidrógeno, helio e hielo.

El cinturón de asteroides es una región del Sistema Solar comprendida aproximadamente entre las órbitas de Martes y Júpiter. Alberga multitud de objetos irregulares denominados asteroides o planetas menores.

Fuentes:

http://www.todoelsistemasolar.com.ar/ssolar.htm

http://www.cosmopediaonline.com/sistema_solar.html

http://www.solarviews.com/span/sun.htm

http://es.wikipedia.org/wiki/Cintur%C3%B3n_de_asteroides

Fuente de la fotografía:

http://www.anieto2k.com/2009/01/12/sistema-solar-a-escala-con-javascript/

La Vía Láctea

La Vía Láctea es la proyección, sobre la esfera celeste, de uno de los brazos espirales de la galaxia de la cual nosotros formamos parte, que toma, por extensión, el mismo nombre. Es una agrupación de unos 100.000 millones de estrellas en forma de espiral o girándula, cuyas dimensiones se estiman en torno a los 100.000 años-luz y cuyo disco central tiene un tamaño de 16.000 años-luz.

No podemos ver el brillante centro porque se interponen materiales opacos, polvo cósmico y gases fríos, que no dejan pasar la luz. La Vía Láctea tiene forma de lente convexa. El núcleo tiene una zona central de forma elíptica y unos 8.000 años luz de diámetro. Las estrellas del núcleo están más agrupadas que las de los brazos. A su alrededor hay una nube de hidrógeno, algunas estrellas y cúmulos estelares.

La Vía Láctea contiene tanto estrellas de las llamadas de tipo I, que son estrellas azules y brillantes, como estrellas del tipo II, gigantes rojas. La región central de la Vía Láctea y el halo están compuestos por estrellas del tipo II. Rodeando la región central hay un disco bastante achatado que comprende estrellas de ambos tipos, I y II; los miembros más brillantes de la primera categoría son luminosos, supergigantes azules. Incrustados en el disco y surgiendo de los lados opuestos de la región central, están los brazos espirales, que contienen una mayoría de población I, junto con mucho polvo interestelar y gas.

Todas las estrellas que componen la Vía láctea están rotando alrededor del núcleo, que se cree que puede contar en su interior con un agujero negro. Las observaciones astronómicas referidas a galaxias distantes muestran que la velocidad de rotación del Sol alrededor de la galaxia es de unos 250 km/s, empleando aproximadamente 250 millones de años en realizar una revolución completa. Las estrellas próximas al Sol realizan una órbita relativamente parecida, pero las más cercanas al centro de la galaxia giran más rápido, hecho que se conoce como rotación diferencial.

La edad de la Vía Láctea se estima en unos 13 mil millones de años, dato que se desprende del estudio de los cúmulos globulares y que concuerda con el resultado obtenido por los geólogos en su estudio de la desintegración radiactiva de ciertos minerales terrestres.

Fuentes:

http://www.astromia.com/universo/vialactea.htm

http://www.todoelsistemasolar.com.ar/vlactea.htm

http://www.astromia.com/astronomia/nuestravia.htm

Fuente de la fotografía:

http://www.definicionabc.com/general/via-lactea.php

Nebulosas

Las nebulosas son cúmulos de gases y polvos en el espacio, que tienen una importancia cosmológica notable porque se consideran los lugares donde nacen, por fenómenos de condensación y agregación de la materia, los sistemas solares similares al nuestro.
Las nebulosas se pueden clasificar en tres grandes categorías según la naturaleza de su emisión (o falta de ella):

Nebulosas oscuras:

Una nebulosa oscura (también llamada nebulosa de absorción), es una acumulación de gas o polvo interestelar no relacionado con ninguna estrella o alejado de éstas, de tal forma que no es perturbada por su energía, por lo que su presencia sólo puede ser advertida por contraste con un fondo estelar poblado o una nebulosa de emisión más alejados.

En este caso la nebulosa no emite ni refleja ninguna luz por estar lejos de las estrellas, pero sí absorbe la luz de objetos que están detrás de ella. Por lo tanto, su existencia se deduce por la presencia de una región oscura que destaca sobre el fondo de cielo estrellado.

Nebulosa Saco de Carbón

Nebulosas de reflexión:

Estas nebulosas reflejan la luz de estrellas cercanas que no son lo suficientemente calientes como para emitir la radiación ultravioleta necesaria para excitar el gas de la nebulosa. Generalmente, estas nebulosas están formadas por los residuos del gas que dio origen a la estrella, y su espectro es similar al de las estrellas cuya luz reflejan.

Nebulosa Cabeza de Bruja

Nebulosas de emisión:

Es una nebulosa que se encuentra tan cerca de una o varias estrellas muy calientes que emiten mucha luz azul o ultravioleta. Estas radiaciones ionizan y/o excitan los átomos de la nebulosa. Estos átomos luego pierden energía emitiendo un fotón; funcionan igual que las luces de neón. Ese fotón es de un color determinado, y como normalmente el gas el hidrogeno, su color es rojo.

Nebulosa de Orión

Fuentes:

http://www.astromia.com/glosario/nebulosa.htm

http://es.wikipedia.org/wiki/Nebulosa

http://www.espacioprofundo.com.ar/diccionario/Glosario_de_Astronomia/vertermino/Nebulosa_de_emision.html

Fuentes de las fotografías:

http://www.oarval.org/MeadeCanonsp.htm

Galaxias

Las galaxias son un enorme conjunto de cientos o miles de millones de estrellas. Estrellas, gas y polvo interestelar orbitan alrededor del centro de la galaxia debido a la atracción gravitatoria de todas las demás estrellas.
Cuando miramos una galaxia, la luz que vemos viene de dos fuentes. Primero, vemos luz de sus miles de millones de estrellas; puesto que muchas galaxias están muy lejanas, no vemos estrellas individuales. Segundo, vemos luz fluorescente emitida por el gas ionizado por las estrellas luminosas calientes. Estas nubes de gas resplandeciente marcan los sitios donde nacen nuevas estrellas.
Hay distintos tipos de galaxias:
Algunas tienen un perfil globular completo con un núcleo brillante. Estas galaxias llamadas elípticas contienen una gran población de estrellas viejas, normalmente poco gas y polvo, y algunas estrellas de nueva formación. Las galaxias elípticas tienen gran variedad de tamaños, desde gigantes a enanas.

Las galaxias espirales son discos achatados que contienen no sólo algunas estrellas viejas sino también una gran población de estrellas jóvenes, bastante gas y polvo, y nubes moleculares que son el lugar de nacimiento de las estrellas. Con frecuencia, las regiones que contienen estrellas jóvenes brillantes y nubes de gas están dispuestas en grandes brazos espirales que se pueden observar rodeando a la galaxia.

Otras galaxias en forma de disco se denominan irregulares. Estas galaxias tienen también grandes cantidades de gas, polvo y estrellas jóvenes, pero su disposición no es en forma de espiral. En general están situadas cerca de galaxias más grandes y su apariencia es probablemente el resultado de la perturbación gravitatoria debida a galaxias con más masa.

Los quásares son objetos que parecen estelares o casi estelares, pero sus enormes desplazamientos hacia el rojo les identifican como objetos situados a grandes distancias. Muchos astrónomos creen en la actualidad que los quásares son galaxias activas cuyos núcleos contienen enormes agujeros negros.

Fuentes:

http://www.todoelsistemasolar.com.ar/galaxia.htm

http://cas.sdss.org/dr7/sp/astro/galaxies/galaxies.asp

Fuentes de las fotografías:

http://hypatiamatematicas.blogspot.com/2010_04_01_archive.html

http://www.suite101.net/view_image.cfm/236722

http://www.allthesky.com/galaxies/ngc4449-e.html

http://www.crya.unam.mx/imagenes/Galaxias/Quasares.htm

¿Qué es el universo?

El universo es un conjunto de materia, energía, espacio y tiempo.Es muy grande, pero no infinito. Si lo fuera, habría infinita materia en infinitas estrellas, y no es así. En cuanto a la materia, el universo es, sobre todo, espacio vacío. Contiene galaxias, cúmulos de galaxias y estructuras de mayor tamaño llamadas supercúmulos, además de materia intergaláctica. La materia no se distribuye de manera uniforme, sino que se concentra en lugares concretos: galaxias, estrellas, planetas, etc. Sin embargo, el 90% del Universo es una masa oscura, que no podemos observar.
Existen varias teorías sobre el orígen del Universo pero la más aceptada mundialmente es la Teoría del Big Bang. El Big Bang, literalmente gran estallido, constituye el momento en que de la “nada” emerge toda la materia. La materia, hasta ese momento, es un punto de densidad infinita, que en un momento dado “explota” generando la expansión de ésta en todas las direcciones y creando lo que conocemos como nuestro Universo. Inmediatamente después del momento de la “explosión”, cada partícula de materia comenzó a alejarse muy rápidamente una de otra. La materia lanzada en todas las direcciones por la explosión primordial está constituida exclusivamente por partículas elementales: Electrones, Positrones, Mesones, Bariones, Neutrinos, Fotones y un largo etcétera hasta más de 89 partículas conocidas hoy en día.
En 1948 el físico ruso nacionalizado estadounidense George Gamow modificó la teoría de Lemaître del núcleo primordial. Gamow planteó que el Universo se creó en una explosión gigantesca y que los diversos elementos que hoy se observan se produjeron durante los primeros minutos después de la Gran Explosión o Big Bang, cuando la temperatura extremadamente alta y la densidad del Universo fusionaron partículas subatómicas en los elementos químicos.
Cálculos más recientes indican que el hidrógeno y el helio habrían sido los productos primarios del Big Bang, y los elementos más pesados se produjeron más tarde, dentro de las estrellas. Sin embargo, la teoría de Gamow proporciona una base para la comprensión de los primeros estadios del Universo y su posterior evolución. A causa de su elevadísima densidad, la materia existente en los primeros momentos del Universo se expandió con rapidez. Al expandirse, el helio y el hidrógeno se enfriaron y se condensaron en estrellas y en galaxias. Esto explica la expansión del Universo.

Fuentes:
http://www.astromia.com/universo/eluniverso.htm
http://www.astromia.com/astronomia/teoriabigbang.htm